30.10.10

Visual Notes 2


 Mar Mikhael - Beirut

"صدفة سعيدة"





 Puncho Beach - Amchit

"No kidding?"





 Peugeot Service Center - Beirut

"..."



All images in this post are © Samah El Hakim.
High-resolution prints are available upon request.

28.10.10

What I miss the most. 3- Substantial portions

I lived 21 years 500m away from Malak al Tawouk (Abraj), and I know that our ancestors were inspired by Baalbeck pillars when they defined the “sandwich tawouk” standard size… and when I see the ridiculous 5-euros-wannabe-tawouk-sandwich in Paris, I can’t stop but think of the blue pill (Viagra) … because this tiny little thing really needs some real growth… may be it shrinks with the cold Parisian weather, I don’t know… I’m talking about the tawouk sandwich, eh?
And don’t think that Lebanese restaurants are the only stingy ones in France. On my 1st year in Paris, I had a girlfriend who used to LOVE prestigious and classy things… One of those “gauche caviar”, if you know what I mean… On her birthday I wanted to take her to a classy restaurant at the Champs-Elysées avenue. So I put my heart, soul and savings into it, invited her to one of the most famous restaurants there and ordered the most expensive menu.
The service was excellent. We had some very classy plates on our table, a violinist playing just for us and a very refined waiter (… he was gay to the bones by the way, but that’s just a detail)… Then our “lovely” waiter came with the main dish.
We actually had a sort of a huge tribal with a sort of Maggi cube in the middle… I later figured out it was the 80-euros-one-bite-steak with the nature-friendly sauce… creative, heh?
They didn’t lie on their website at least: they said their cook is a real artist and WOW! he made a cubic painting out of the sauce! They promised us to spend magic moments, and BAM! The steak shrank!… I wonder if the cook will earn more stars on his hat one day, if he ever makes the one-bite-steak disappear from the plate.
Anyway… So when we were done with this classy restaurant, I was still (very) hungry. So we end up in sushi shop… romantic birthday, isn’t it? And oh yeah, I forgot to mention that my ex-girlfriend was Asian, so I guess she spent a very exotic evening…
Sayonara! *
*bye-bye in Japanese

26.10.10

فوق أو تحت القانون ؟

زياد: أنو هلأ بين كل شي في فساد وسرقة بهل بلد، ما لاقو غير هل شي يعملولو زبط ؟

نزار: يا خي القانون بدو يمشي عل كل، مافيك تصنف، يلي مخالف بدو يتعاقب.

زياد: على راسي، فهمنا، بس أنو في عالم غيرن مخالفين 24 ساعة، وما حدا بقلن مرحبا يا عالم، ولك هوووو في قانون، شو بيك مشرع سيارتك بنص
الطريق شو شتريها خلص من قول مبروك ؟؟؟

نزار: أنا معك ١٠٠٪، بس أنو لحقو وبلشو يمشو القانون، خلي يمشي وعل كل،،،مش أنو نحن سيارة خاصة ذو وجه مساعد بحقلنا نصف وين ما بدنا...
فمنستفيد ومتل اجرنا... لأ أنا مع هل مبادرة لأن ماحدا فوق القانون.

زياد: خلص إنت معك مافي حل راسك ما بيفرز، أنا بقول انو هيدا شي، ضرب هبلني ويروحو بقى حج عملين حالن انو هني ضابطين القصة من جذورها.

نزار: طيب فهمنا خلص هلأ شو بدك تشربها هل قهوه تنمشي ؟

زياد: يلا مشي خلصني.

Now it's your turn to take part of this post, on the right menu there's a poll, please vote
which opinion do you share, Ziad's or Nizar's...We will announce the results, in 7 days.

24.10.10

لقطة عالطيّارة: المغترب اللبناني الأصيل


تخايلو معي واحد حدّكُن بالطيّارة ورايح على أوستراليا.
كرشو حرزان، بالأربعين، لابس تي شيرت ضيّقة بتبرز كرشو بطريقة مهمّة
وشورت و"سبدرين" وأكيد ما ننسىِ طقم الدهب الأصفر المتلّت:
سنسال-خلخال-خاتم (وهيدا بيجي سبيشل إيديشن مع أرزة نافرة أكبر من الخاتم .

١. التعارف المكهرب
بدّو يقعد محلّي على ميلة الممرّ:
"لأنّو صاحبي حدّي تاني ميل عرفت كيف وبدّي إتسلّى أنا ويّا...
أكيد بالأملية يعني حبيبي إيه؟"


٢. الخطّة الذكيّة
لمّا بتقلّو "لا وللّه بعتذر منّك بسّ أنا بتدايق بالنصّ"
بِقوم بيقعد محلّو (بالنصّ) وبيصير "يقنطر" فوقك
ويمدّ أحاديث وعلى شوي رح يعربش عليك.
كلّو بسبب الصاحب المعتّر اللي قاعد تاني ميل
وأكيد مش ليجبرك تبدّل معو... لا أبداً

٣. إحتداد الموقف
لما الخطّة ما بتنجح، بينتقل لإحتداد الموقف وفشّ الخِلق بالمضيفي
لأنّو ما لاقولو محلّ لشِنطو فوق محلّو، وحرفيّاً بقول:
"بليز، أي وانت ماي باغز هير أوفر هيد.
أم صوري، بات أي هاف ماي تريب فيري لونغ، أي كانت."
"Bleez, ay want may bagz heer over héd.
Am sory bat ay hav viry loung trip, ay kant."

إنّو شو خصّ؟ وليه ما رح تغيّر طيّارة بالدوحة!
بس لا.... إنّو يابا شو؟ هوّي عم يحارب بالقانون متلي.

٤. مبادرة السلام
من بعد ما يلاقي إنّو ما في نوا وإنّو من محلّي مش رح زيح،
بيلبد على شي ربع ساعة من بعد ما نقلّع وهون بتجي المبادرة منّي
"يلّا قوم لا نبدّل، إنتا مشوارك طويل"...
شو هالإنسان العظيك والإيدامي... ما هيك؟

٥. حوار بدء علاقة "الصداقة"
بِفاخر بِحالو إنو عندو ١٨ ساعة سفر وإنو:
"يا زلمي، إجريي بيورمو بيحترق سلّافي بآخر السفرة"

٦. الآراء المتفرّقة
 بِرأيو (اللّي ما حدا طلبو بس حبّ يعطي على صحّة السلامة)
"لا لا لا .. اللٌغة الفرنسيّة عظيمة... هيك دلّوعة"
إمت سألتو "إنو إنت بتحكي فرنساوي؟"
"أنا لا من وين لوين... بس هيك بحسّا دلّوعة."

إجا الأكل. وعم ناكل يعني... ماشي الحال... شو بدّو يكون، أكل طيّارات.
ومن بعد ما أكل الجاط والأواعي البلاستيك بطريقو بِقول:
"كيف صايرين هالشرك الطيران... متراجعين كتير... شو هالأكل... شي بِقرّف..."


وآخر شي فلّ وصراحة... إلو فقده...

22.10.10

Hybrid identity

This is my 6th year in Paris. I love Paris… I love this city, I love Paris’ streets, I love Paris’ food, and I love Paris’ girls, the Seine, Notre-Dame and Boulevard Saint-Michel. And yes I love Paris’ grouchy people, the demonstrations, the old crowded subway and even the fuckin’ dirty pigeons.
I lived in Beirut for 21 years. No it’s not Beirut actually, I lived somewhere between Furn-el-Chabback and Aïn-el-Remmeneh. I love my Lebanese neighbors who enter our home without knocking, I love to hear the grocer shouting and fidgeting because one of the kids stole something from his shop, I love to hear my dad calling « Nawaaaaaaaaaaaal » (my mum) 300 times a day, I love the sound of our bell, I love to see my Lebanese friends coming from the door, I even love the ugly pillar in the center of Ain-el-Remmeneh’s public square.
My French friends see me as a Lebanese, and my Lebanese friends as a French… no I’ll correct it : for my French friends I’m a wannabe Lebanese(« tu es juste d’origine Libanaise, tu n'es pas un vrai Libanais... fais pas genre »), and for my Lebanese friends I’m a wannabe French (« inno halla2 la anno sarlak 6 snin honik seret tmarri2 kelmteen frensewé eddem kel kelemteen 3arabé ? »)…
I don’t think I’m the only one suffering from this hybrid situation. And no one can ever understand that I am both actually. I love Paris as much as I love Beirut. Why do I have to choose? Why do I have to be on one side if the ring? There’s no ring and no fight anyway! Why do I have to justify myself when I eat Lebanese food in Paris or when I use a French word in Lebanon? Why do I have to hate France like most of Lebanese living here? Why do I have to hate Lebanon like most Lebanese?
Khalas battal 2ele jlédé, 3assabet 3an jad… bonne nuit.

16.10.10

دواب...

... شي إنو فتت بالباب، لا مرحبا ولا من يحزنون ومن حيث لا أدري:
"يي ليش عامل بحالك هيك؟!"
إنو يابا شو؟ قال هي عم تفتح حديث معي وتتودد.
 
شو عامل بحالي يا عيني؟ شو؟
يلعن اخت هالدقن إن كان حدا بخلينه إتهنا فيا!

بعدين انتي أصلاً شو فارقة معك إن طولتها أو قصرتها أو حلقتها!؟
ما كلها بشوفك بالسنه مرة!

وأحلى شي وقت تفتح معها التشبيهات:
 
"يي مبين متل تبع حزب الله!"
(إيه لأن ما حدا غيرن الله ناعمو بشعر بذقنو!)
 

" يي شو صرت بتشبه أبوك!"
(اوكي، شكراً على الملاحظة الدقيقة ... إنو مين بدي إشبه يعني؟! إيه؟! مين؟! الحلاق؟!)
 
 
"يي متل ال"terroristes"!"
(ياي! الله يبعتلك شي واحد يفجرك بشي يناسبك!)


"يي متل مار شربل!"
(إيه لأن ما حدا غيرو من هالقديسين عندو ذقن!)
إلخ...


أنا حق عليي...
ما كان لازم إبتسملها، كان لازم:

"يي! بلي تسترك ستر إنت وهبلك وسخافتك ومنظرك!
إنقبري  كفي شغلك وعيطيلي لمديرك
لنشوف كيف بدو يخلص زبوناتو من سخفك وهبلك وجلاطتك!"

...

ما تواخذونا... عصبنا...
بس فعلاً في دواب أوقات لازمها هيك جوابات...

15.10.10

What I miss the most. 2- Shaved armpits

Na it's not an urban legend... French girls don't shave their armpits (not all of them of course…not all French girls I mean eh?).

and trust me, it's not a detail, it can ruin a life in some cases...

I met a French girl in a club on my first year in Paris. The girl was sexy and funny… so i hit on her and started 10 conversations at the same time (classic efficient level 1 pick-up technique).

Anyways… later on, the DJ played a Latino song. So I wanted to move to the next level (and practice my basic salsa figures… level 2 pick-up technique)… So I invited her to dance…

Have you ever tried salsa figures with “hairy armpits” (the girl’s new nickname… am I not creative?)… and yeah when you notice that “feature”, the girl becomes a detail… the armpits hypnotise you, and they’re all you can see … they haunt you at night… I was this close from seeing a psy the next day...

This wouldn't happen in Lebanon, would it?... Lebanese girls even shave their eyebrows!

14.10.10

What I miss the most. 1-The service.

We wrote a lot about lebanon, and about all the things we don't like, we criticized a lot but we were not positive enough...here's a positive series of posts in which i will write about things i miss in Lebanon.

1-The service:

How I miss to be served by a smiling young waiter/waitress, who will actually kill themselves to make you enjoy your meal or your coffee and all that with a tiny salary and a beautiful big smile...
...and I am telling you that because during this year I spent in this foreign country where I live, I never never had a nice waiter or waitress...NEVER ! they were all rude, lazy, not so young and I mean (50 years old and more) and not friendly at all...never giving me a minute do decide, kicking you out 10 minutes before closing, and don't dare asking her for a hot chocolate because the answer was :"Non !! J'ai pas envie de le faire" ( No,I don't feel like doing it ) and then she went and had a cigarette outside...and all that with salaries double and triple than a Lebanese salary.

Please people be nice with all the waiters and waitresses in Lebanon because they are really the best, working to pay out their studies or to help their parents or whatever, so please don't be rude and treat them like slaves.

So this is one of the things i miss the most...more to come in the next posts...

10.10.10

يعمر دين ترابك - الحلقة ١



ها هو ينطلق من المطار مندفعاً نحو بلدٍ خلقه الله وكسر القالب لكن حفنةً من الخونة ذهبت وقلدته في بلاد الصين العجيبة...

الحاصل انّه إنطلق نحو البوابة ولشدّة فرحته واغرراق عيناه بالدموع، لبَدَ بالباب لشدة نظافة وشفافية زجاجه، شفافية لوثها بدماء منخوره الشهيد، لكنّه رغم وجعه وآهاته ظلّ يضحك لعلمه بأنّ مستشفى ضهر الضبع اللّذيذ بانتظاره مع كلّ الأدوات والماكينات الحديثة التي تبرّعت بها عصبة إتحاد "قرطستان-لبنان-أهلان" مع ألف تربيح جميلة وطراطور إكسترا.

ما إن وقف على رجليه وحمّل بتاعه (المليء بالشوكولاته البهبهانيه والأطايب الفرفريّة والوشاحات الثورية والصرامي الجديدة) وخرج من البوابة حتّى هفّ نسيم الساحل العابق بأريج جبل صيدون يتخلّله عبق من روائح طبيعة جبل برج حمّود.

رمى بتاعه كلّه وهوى مرّة ثانية ليقبّل هذه الأرض المقدّسة غير آبهٍ بالمارّة أو منخاره المبعوج أو حتّى العلكة التي التصقت بشفتيه لدى ملاقاتهما للأرض...
نعم، هالقدّ بحبّ لبنان...
(هَون منِقلب عاللّبناني الدّارج بما إنّو ضهر صاحبنا من البوابة)
ولأنّ بحبّو هالقدّ، بحبّ صناعتو أكتر!
فزّ متل طير الفينيق (إيه طير الفينيق كان يفزّ مع أوبشن طيران) حمّل البتاع، لقط منخارو بإيد الشمال والبلاكهيري (من هِري أو هِري ياخدك) بإيد اليمين وطلب الـ ١٥١٥

"صباح الخير، معك يوسف، كيف فيّي ساعدك؟"

"صباح النور يا أحلى يوسف! بدّي عزّبك، رقم أقرب "كروسري" (Carosserie) على المطار لو سمحت! أنا بحبّ وطني وبحبّ صناعتو وعالوصلة بدّي نفّعو!"

"الله يكتّر من أمتالك مسيو، لحظة لو سمحت..."

...

"مسيو أيّ منطقة من بيروت بتفضّل؟ لأنّو الموديلات والألوان صارت مقسّمة لـ Zones لتحديد المناطق أكتر وبرغبة من الدولة تثبيت الطائفية الحضاريّة ضمن Branding عصري وبيعكس صورة إستثنائية لبلادنا العريقة."

"يا حبيبي... شي حلو كتير واللّه، يا عمّي حلو التطوّر والانفتاح! ليك بقلّك شو؟ عطيني رقم أهمّ واحد من كلّ المناطق مش بسّ ببيروت، بلبنان كلّو! لأنّ عم فكّر بسوربريز للأهل والأصحاب اللّي بعد ما عِرفو إنّي جيت..."

-يتبع-

8.10.10

Stop making fun of breast cancer...


...YES ! making fun !! you're not helping at all, not even 1%, you're just being stupid...

First, last year with all the "bra color thingy"  WHAT THE HELL ?? Did it ever occur to
your mind that "breast cancer victims" might not wear bras (because of the mastectomy)
so you're just teasing them, by shouting out loud, the colors and shapes of your stupid bras, something they can not wear anymore maybe !!
 
Then, this year, it's even worse !! I wonder how many of you are thinking about breast cancer
while posting statuses such as : I like it on my bed, on my desk, on the floor or on my toilet seat...It's just your frustrated sexual thoughts, that you feel the liberty to express publicly because "it's for the cause" and if it was for the cause, why hide it from men ? are you trying to tease them ??  or make them think you're a wild sex addict ??
( because even a normal person will think that way...so don't call them pervert with a wink ;)  when they like your statuses )

So Excuse me, but what exactly do purses and the colors of bras have to do with breast cancer? when did breast cancer become prurient? And why are so many people eager to cheapen a serious disease that so many others have made serious efforts to defeat?


P.S: to all my friends or people reading this article and feeling offended, please don't. It's not against you personally...ok ?

7.10.10

Génération Colombo

Le mot "culture" désigne ce qui est de l'ordre de l'acquis et non de l'inné, transmis de génération en génération. Les Hommes vivant dans une même partie du monde, dans un même pays ou une même région développent des traits communs et les transmettent à leurs enfants pour conserver l’équilibre de leur société.  Ces traits touchent au mode de vie, à l'art, aux valeurs, aux traditions, aux croyances etc.  

Dans ce cadre là, une question me tourmente depuis quelques temps: à quoi ressembleront les adolescents libanais dans 10 ou 20  ans? Ces adolescent élevés par des sri-lankaises, des philippines, des tibétaines, etc.

Depuis quelques années, les enfants libanais possèdent 2 mamans. Leurs repères sont entre Beyrouth et Colombo*... Cette génération n’a plus d'identité culturelle et ses références oscillent entre le moyen-orient et l'asie...  Ma petite voisine de 3 ans ne sait pas compter jusqu’ 10 en libanais, mais elle sait le faire en tibétain !
 Je verrais bien donc dans 20 ans, ces libanais manifester dans les rues (par exemple) contre le « kébbé » et pour faire de la vache un animal sacré...  je verrais bien ces libanaises habillées en couleurs (très) orientales avec des colifichets en or jaune, un bouton rouge sur le front et un blueberry (blackberry modèle 2040) dans la main... je verrais bien un totem en bois massif à la « place de sassine »  car le nouveau maire d’Achrafieh a été élevé par une sénégalaise (oui oui ses parents voulaient qu’il pratique le français dès son jeune âge et avaient donc opté pour la sri-lankaise sénégalaise)... Je verrais bien une catégorie « chanson sri-lankaise » dans Studio el Fann 2040, des films libanais de 3 heures dans lesquels Youssef el Khal danse la « bharata » avec Cyrine Abdel Nour... je verrais bien ma petite voisine méditer pendant des heures et championne d’arts martiaux (pfff... vieux cliché tibétain, j'avoue)... je verrais bien un plat de curry faire son entrée dans le menu de Zaatar w Zeit...

Je verrais bien aussi des libanais qui ont appris à « nettoyer » leurs villes et villages et à répondre « Yes Madam » quand leur patrie les appelle... non, ça je ne le vois pas en fait...
sur ce, chers amis francophones, je vous salue!

*Grande ville du Sri-Lanka...

5.10.10

Irony.

I dream of a lebanese morning, when as soon as i get out of bed, i smell the turkish coffee prepared by my mother and hear the cacophony of the neighbors and friends, telling stories about "bento la abou tony" "daugher of ..."  w "marto lal leham" "and wife of..."  and then adding "bass bala zoghra kweysé marto lal leham" "but she's a good person at the end " and during their conversation they disfigured and told and retold stories about these people...

And then i go and take a tour in the neighborhood and like a charming muse her smell attracts me and dazzles me and although i promised myself "khalas bala 3ajin" "no more carbs" I fall again and ask "3ammo abou tarek" for a mankouché ... You can ask any Lebanese they well tell you, "mankouché atyab men adkham plat b mat3am 5 étoiles" "a mankouché is better than any dish in a five stars restaurants"  and especially with a Bonjus, mmm, this kind of chemical filled juice, but what the heck, we only live once. 

And then i go back home and all the crowd moved to the kitchen  trying to cook with my mom and complementing each other dishes..."ah ya samira ya maliket el beymé " " Oh Samira, You are the queen of the bemyé*"  and copying from the master, ziad el rahbany: "mahiyé el bemyé bass tkoun zabta, bet tayer el 3a2el. "

Instead i wake up alone, wait for the bus alone, jump on the bus and try to squeeze myself between 40 other people, eat a stupid croissant from the kiosk, go to my class and start hearing the beautiful intonations of DEUTSCH, followed by a pre-cooked meal for lunch...

Ironic, isn't it ?


*bemyé: Okra.  

2.10.10

Visual Notes 1

This is the start of a new genre of posts, one that is considered minimalist, a kind of tøom extra light. It is purely spontaneous and we can't promise any frequency of posting, so enjoy the below with captions in English and Arabic.
Have a great barbecue-sunday full of tøom extra!


 Road Sign - Beirut, Lebanon

 "Truck-Justice... how convenient!"
"العدل للشاحنات... كيف مساءبة"




 Building Parking - Mazraat Yachouh, Lebanon

"Very Private Parking, No Parking. How chic!"
"باللّه عليك شو يعني خاص جدّاً؟؟ شو شيك"




 Shop Window - Berlin
"What a wonderful idea!"
"شو هالفكرة الحلوة"


All images in this post are © Samah El Hakim except for "Shop Window - Berlin" © Maroon Sfeir & Farah Ghazal.
High-resolution prints are available upon request.

1.10.10

قصيدة بنت السكاي بار الشششريفة

شفتها ببيروت من فترة                         شايفي حالها ومكترا
قلت رح إكتبلها بيتين                            من منبرنا توم اكسترا:

أيتها المنفوخة الخدين                           والطيز والنهدين
حاملة جزدان ال-Lancel                     وال-lentilles ع العينين

gloss، كونتور ومكياج                        ومش حواجب، تاتواج*
ومفكرا بنات سرلانكا                          بيخلأوا femmes de ménages

وبال sky bar تخلعين                         مع أصحابك "المثقفين"
ما لقيت كلمة ت اوصفك                      إلا بتبدا بحرف الشين

*hayde moudit "tatouage l 7wejib" ma fhemta... wlik girls you look like "tante josephine" du siècle précédent... heek keno 7wéjeba, tatouage.... so please arrêtez ce massacre